What to expect from a Mindful Parent?

I recently read an article related to mindful parenting. My first reaction was … seriously does that exist? In this complicated life, in which our little ones sometimes take away our patience! Who says I can be a mindful mother, how can I achieve that? These were my first questions. Then, I begin a process of reflection and I decided to share with you a summary about this topic.

A short definition of Mindfulness, could be: the capacity to be fully present with one’s actual, moment-to-moment experience as it is arising, with kind attention. But often, we are striving to be the “perfect” parents and we blur. It is evident that mindful parenting embraces the reality of the “good enough” parent, without forget that we are horrible-peoplegoing to be imperfect. “Our children need us to fail, at times, otherwise, they cannot separate from us developmentally. Also, if we try to deny this reality, our children are not given an authentic model of what it is to be human. When these inevitable moments of imperfection and failure occur, they become opportunities for compassion, learning, repair, forgiveness, humor, honesty and kindness” as mention the counselor -Lisa Kring- in her article: The 5 main tenets of mindful parenting.

According to Michelle Gale in her Blog: Mindful Parenting in a messy world, she highlight four signs of a “good enough” mindful parent. These signs are:

#1 The “Good Enough” Mindful Parent takes the time to practice mindfulness. We notice the water on our skin while in the shower or sit in silence for a few moments, just noticing our breath.

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#2 The “Good Enough” Mindful Parent works to view difficult behaviors through the lenses of emotions and needs. We identify the emotion present in our children; such as they are angry, frustrated, exasperated or sad. We then identify which one of their basic needs is not being met, such as the need for connection, safety, play or freedom. From this perspective we can soften around our children’s (awful) behaviors and move right into deepening connection with them. Perhaps we hold out our arms for a hug or offer them a snack to counteract the awful behavior.

#3 The “Good Enough” Mindful Parent takes care of their body, mind, and spirit. You have heard of this idea? Self Care… We simply can’t be aware, perfectly present, and unwaveringly patient when our tanks are on empty.For example, wash your hair, take a walk, practice meditation, or call a good friend. Whatever fills up your tank do that!giphy self care.gif

#4- The “Good Enough” Mindful Parent expects to make mistakes. And I mean make mistakes daily! What our children need most is help from us to explore their own inner worlds. When we completely blow it is the perfect time to help our children grow. The trick here is to calm down before moving forward. Also, it is important to talk with your child. It might go something like this…”Wow, I really screwed up earlier. I should have noticed how angry I was getting and stepped away to take a few breaths. I wish I had caught the anger monster before it exploded. I’m sorry. Are you willing to tell me how my anger affected you?”

On the days we are too spun around to admit to our mistakes we get a good nights sleep and start over tomorrow.

Do not forget to use the mindfully responsive mode, called STOP acronym below. You can use this when you are getting the kids ready for school, etc…

S- Stop. Whenever you notice stress or imbalance, simply pause in awareness.

T- Take a breath. Simply bring your awareness into the breathing body, just letting the

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sensations of the breath move into the forefront. Also, notice how your mind begins to settle a bit, bringing more clarity. Breath awareness actually harmonizes the cardiovascular systems in the body, while also calming the “alarm” centers in the more primitive parts of the brain, restoring full brain function. When we are stressed, we can’t think clearly or see any situation accurately.

O- Observe. Just notice how the breath begins to naturally bring balance to the systems of the body. Let this be felt. Also, look around. What is really happening, in the moment?

P- Proceed. Having shifted to a more mindfully responsive mode, take an action that is more skillful, appropriate and best attuned to your situation.

So there you go…let go of the idea of a perfectly mindful parent. They don’t exist.

Finally, for me being a mindful mother is to enjoy every moment with my child. When I spend time with him, my mind is focus on the activities we are doing. I do not allow stress to blur me. But there are other mothers who take the “mindful” life very seriously. And you have to be careful, poor baby…

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Spanish Version

Recientemente leí un artículo relacionado a Crianza consciente “Mindful Parenting”. Mi primera reacción fue… en serio, ¿eso existe? En esta vida tan complicada, en la que nuestros pequeños a veces nos quitan la paciencia. ¿Quién dice que puedo ser una madre mindful? Y, ¿cómo lo puedo lograr? Estas fueron mis primeras preguntas. Luego, comencé un proceso de reflexión y decidí compartir con ustedes un resumen sobre este tema.

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Una breve definición sobre Atención Plena “Mindfulness” podría ser: la capacidad de estar plenamente presente con la experiencia real de momento a momento que está surgiendo, con buena atención. Pero a menudo, nos esforzamos por ser los padres “perfectos” y nos desenfocamos. Es evidente que la crianza de nuestros hijos concierne a la realidad que vive

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cada padre o madre y enfocarse  en ser “lo suficientemente bueno”, sin olvidar que vamos a ser imperfectos. “Nuestros hijos necesitan que fracasemos, a veces, de lo contrario, no podrán evolucionar y desarrollarse plenamente. Si intentamos negar esta realidad a nuestros hijos, no estaremos promoviendo un modelo auténtico de lo que es ser humano.” Cuando tenemos momentos inevitables de imperfección y fracaso, estos se convierten en oportunidades para la compasión, el aprendizaje, la reparación, el perdón, el humor, la honestidad y la bondad “, como menciona la consejera -Lisa Kring- en su artículo: Los 5 principios principales de la crianza consciente”.

Según Michelle Gale en su Blog: Mindful Parenting en un mundo desordenado, destaca cuatro signos de un padre “consciente” lo suficientemente bueno. Estos signos son:

# 1 El “Mindful Parent” tiene tiempo para practicar la atención plena. Por ejemplo, observar el agua en nuestra piel mientras estamos en la ducha o sentarnos en silencio por unos minutos, notando nuestra respiración.

# 2 El “Mindful Parent” trabaja para ver los comportamientos difíciles a través de un punto de vista compasivo enfocado en las emociones y necesidades de los que nos rodean. Por ejemplo, identificamos la emoción presente en nuestros hijos; tales como enojo, frustración, o tristeza. Entonces identificamos cuál de sus necesidades básicas no se está cumpliendo, como la necesidad de conexión, seguridad, juego o libertad. Desde esta perspectiva podemos suavizar los comportamientos (horribles) de nuestros hijos y avanzar hacia la profundización de la conexión con ellos. Quizás con tan solo un abrazo u ofrecerle un bocadillo, se puede contrarrestar el comportamiento terrible.

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# 3 El “Mindful Parent” cuida de su cuerpo, mente y espíritu. ¿Has oído hablar de esta idea? Autocuidado. Simplemente no podemos ser conscientes, perfectamente presentes, e inquebrantablemente pacientes cuando nuestros tanques están vacíos. Por ejemplo, es buena idea  dar un paseo, practicar yoga, o llamar a un buen amigo para despejarse y “llenar el tanque”.

# 4 – El “Mindful Parent”” espera cometer errores. Y me refiero a cometer errores todos los días! Lo que más necesitan nuestros hijos es nuestra ayuda para explorar sus propios mundos internos. Después de un momento de enojo, es importante calmarse y reflexionar. Además, sería buena idea sentarse a hablar con nuestros hijos, “ojalá hubiera capturado el monstruo de la ira antes de que explotara ¿Estás dispuesto a decirme cómo te afectó mi ira?

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En fin, en los días que estamos demasiado malhumorados, es importante admitir nuestros errores, obtener una buena noche de sueño y empezar de nuevo mañana.

No olvides usar el modo consciente “Mindful”, llamado STOP siglas abajo. Puedes usar esto cuando estés preparando a los niños para la escuela, etc …

S- Silencio, siempre que note estrés o desequilibrio, simplemente haz una pausa. y reflexiona en silencio.
T- Toma un respiro. Basta con poner su  atención en  la respiración. También, observe

cómo su mente comienza a pensar con más claridad. La conciencia plena enfocada en la respiración, armoniza el sistema cardiovascular, al tiempo que calma los centros de “alarma” en las partes más primitivas del cerebro, restaurando la función cerebral completa.
O- Observar. Simplemente observe cómo la respiración comienza a traer naturalmente equilibrio a los sistemas del cuerpo. Que esto se sienta. Además, mire a su alrededor. ¿Qué está sucediendo realmente, en el momento?

P- Continúe. Después de haber cambiado a un modo más atento, tome una acción que sea más hábil, apropiada y mejor sintonizada con su situación.

Así que ahí tienes… deja ir la idea de que existe un padre perfectamente consciente “Perfect Mindful Parent”. Ellos no existen.

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En fin, para mi ser una madre mindful consiste en disfrutar cada instante con mi chiquillo. Cuando saco tiempo para él, mi mente esta enfocada en las actividades que realizamos. No permito que el estres me desenfoque. Pero hay otras madres que se cojen muy en serio la vida “mindful”. Y hay que tener cuidado, pobre bebé

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Resources:

http://www.huffingtonpost.com/lisa-kring/the-5-main-tenets-of-mindful-parenting_b_4086080.html

https://michelle-gale.squarespace.com/blog/2016/9/8/u6hfnr30n9n664qjodnmnhihti72im

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